Subscribe Twitter

donderdag 11 september 2014

Opvliegers te lijf met koelvestje

Een vestje dat automatisch aan de huid een opvlieger signaleert en als reactie daarop een aantal ingebouwde koelelementjes aanzet in het kledingstuk. Dat idee realiseerde Geertje Hofstee, die op vrijdag 5 september afstudeert bij de faculteit Industrieel Ontwerpen van de TU Delft.

‘Ik wilde graag afstuderen op ‘slimme kleding’. Dat is een onderwerp waar veel in gebeurt op dit moment, zeker ook bij Industrieel Ontwerpen’, zegt Geertje Hofstee. ‘In een brainstormsessie ontstond al snel het idee om het veelvoorkomende probleem van opvliegers bij vrouwen in de overgang, aan te pakken. Dat heeft uiteindelijk geleid tot een prototype van een speciaal koelvestje.’

Het prototype bevat een aantal koelelementen, die niet direct op de huid liggen, maar met een laagje stof er tussen. Het kledingstuk heeft verder een ingebouwde temperatuursensor. ‘De temperatuur aan de huid kan tijdens een opvlieger met 1 tot wel 7 graden stijgen; dus dat is vrij makkelijk te constateren’, zegt Hofstee. Vervolgens reageert het vestje op de temperatuurstijging door de koelelementjes aan te zetten. De koeling werkt met intervallen van 20 seconden: dus 20 seconden koelen, dan weer 20 seconden niet koelen enzovoorts.

‘Overigens kan de sensor ook genegeerd worden’, vervolgt Hofstee. ‘De vrouwen kunnen de koeling ook simpelweg zelf via een knopje aanzetten. En alleen al de wetenschap dat dit mogelijk is, reduceert het aantal opvliegers bij vrouwen. Het neemt de stress immers voor een deel weg; deze stress en de ‘angst’ voor een opvlieger is namelijk een belangrijke factor bij het ontstaan van een nieuwe opvlieger.’

Geertje heeft diverse vrouwen in de overgang over het idee gesproken en op basis daarvan het vest ontworpen. Daarbij kwamen vragen aan de orde als: waar kunnen de koelelementen het beste komen, hoe sterk moet de koeling zijn, met welk interval moet er gekoeld worden en welke kledingstof is het beste? Een aantal vrouwen heeft het vestje daarna getest en hun ervaringen zijn positief.

De mate van koeling is in principe regelbaar, via de hoogte van de elektrische spanning op de elementen. Ook de intervaltijd is in te stellen. De koeling gebeurt via zogenoemde Peltier-elementen. Deze zetten een elektrische stroom om in een temperatuurverschil tussen twee verschillende metalen (een omgekeerd thermokoppel dus). Eén kant van het element, dat (bijna) tegen de huid zit, koelt dus. Verder hebben de elementen alleen een standaard-batterijtje nodig voor de stroomvoorziening

0 reacties:

Een reactie plaatsen